Pas de longs discours sur cet arrêt qui méritera une publication dans une revue (Cass. 2e civ., 1er juill. 2021, n° 19-10.668, P) :

« Faits et procédure
1. Selon l’arrêt attaqué (Aix-en-Provence, 11 octobre 2018), la société Crédit logement a fait assigner M. et Mme [W] devant un tribunal de grande instance aux fins de les voir condamner au paiement d’une somme qu’elle avait réglée en sa qualité de caution. Un jugement a fait droit à la demande et M. et Mme [W] en ont interjeté appel.
Recevabilité du pourvoi examinée d’office, après avis donné aux parties en application de l’article 1015 du code de procédure civile.
2. Il résulte des articles 963 et 964 du code de procédure civile qu’ en cas d’irrecevabilité de l’appel prononcée en application de l’article 963 précité, c’est seulement si la décision a été prise sans que les parties aient été convoquées ou citées à comparaître à l’ audience à l’issue de laquelle le juge a statué, qu’elle peut être rapportée dans les conditions prévues par l’article 964 du même code, de sorte que, dans ce cas, le recours ne peut être exercé sans que la demande de rapport ait été préalablement formée.
3. M. et Mme [W] ayant été convoqués à l’audience de la cour d’appel qui a déclaré leur appel irrecevable à défaut d’acquittement du droit prévu par l’article 963 précité, leur pourvoi est, dès lors, recevable.
Examen du moyen
Enoncé du moyen
4. M. et Mme [W] font grief à l’arrêt de déclarer irrecevable leur appel et de les condamner in solidum à payer à la SA Crédit logement la somme de 1 000 euros au titre de l’article 700 du code de procédure civile ainsi qu’aux dépens d’appel alors que « la cour d’appel, se prononçant sur la recevabilité de l’appel, soulevée d’office a relevé, pour juger irrecevable l’appel, que M. et Mme [W] ne se sont pas acquittés du droit prévu à l’article 1635 bis P du code général des impôts ; qu’en statuant ainsi, sans avoir invité les exposants à s’expliquer sur le défaut de justification du paiement du droit prévu à l’article 1635 bis P du code général des impôts alors qu’il ne ressort pas des productions et du dossier de la procédure qu’un avis a préalablement été adressé par le greffe à l’avocat de M. et Mme [W] en vue de cette justification, la cour d’appel a violé l’article 16 du code de procédure civile, ensemble les articles 963 du même code et 6, § 1, de la Convention de sauvegarde des droits de l’homme et des libertés fondamentales. »
Réponse de la Cour
5. En application de l’article 16 du code de procédure civile, la fin de non-recevoir tirée du défaut de justification du paiement du droit prévu par l’article 1635 bis P du code général des impôts ne peut être retenue sans que la partie concernée ait été invitée à s’en expliquer ou, qu’à tout le moins, un avis d’avoir à justifier de ce paiement lui ait été préalablement adressé par le greffe.
6. Il ressort des productions en défense que le greffe de la cour d’appel a, le 16 juillet 2018, invité les appelants à justifier de l’acquittement du droit prévu à l’article 1635 bis P du code général des impôts, à peine d’irrecevabilité de l’appel.
7. Dès lors, c’est sans encourir le grief du moyen que la cour d’appel, après des débats qui se sont tenus le 4 septembre 2018, relevant que M. et Mme [W] n’ont pas acquitté le droit prévu à l’article 1635 bis P précité, a déclaré l’appel irrecevable.
8. Le moyen n’est dès lors pas fondé.
»

Retenons d’une part que l’irrecevabilité ne nous tombe pas dessus de manière soudaine et inattendue.

L’avocat a été prévenu, et a eu le temps de se mettre en règle avec cette taxe 💰 dont je rappelle qu’elle prend fin le 31 décembre 2026 … sauf prolongation qui n’est pas à exclure.

D’autre part, nous en savons un peu plus sur le mécanisme de la contestation de la décision d’irrecevabilité.

Elle est rapportée, dans des conditions définies dans cet arrêt, et ce n’est qu’en suite que le « recours » peut être exercé, sachant que ce recours concerne le déféré qui pourtant n’est pas un recours.

Le rapport en cas d’erreur suppose néanmoins que la partie n’ait pas été convoquée ou citée à comparaître à l’audience.

Auteur: 
Christophe Lhermitte

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